viernes, octubre 24, 2008

LA FEALDAD SOBRE LA FEALDAD.

QUÉ BESTIALIDAD

Hemos vuelto, queridos lectores y lectoras; pero hemos vuelto esta vez con furia, con enojo y con más bilis que antes. Bilis que es generada una vez más por las BRUTALIDADES ARQUITECTÓNICAS que se cometen en nuestra querida ciudad porteña, muy a pesar de los sacrificios que hace Guayaquil por mantenerse guapa, a pesar de lo que hacemos los arquitectos, los publicistas y los burócratas.

Por nuestra parte, nunca hemos dudado en señalar al edificio del Ministerio de Agricultura y Ganadería como el Edificio MÁS FEO de Guayaquil. Se trata de un "Frankenstein" de hormigón armado y vidrio. Frankenstein en todo su concepto. Al igual que la mostruosa criatura que engendrara el obsesivo Doctor, este edificio parace haber sido hecho con pedazos de otros muertos. Muertos que deben haber sido "bonitos" (ustedes saben cuánto odio esa palabra), cuando estaban vivos y dentro de su contexto. Peor acá, los pórticos "a lo Niemeyer" no tienen nada que ver con una torre amorfa, entre lo cilíndrico y lo triangular, entre el homrigón supuestamente brutalista, pero pintado redundantemente de hormigón y el vidrio roto y abandonado de su indescriptible fachada. A todo esto, súmenle ese extraño "sombrero chino" que tiene al lado opuesto a la torre. Es un monstruo. Un reflejo de la ingenuidad con la que la tecnocracia súbdita de las dictaduras setenteras generó el plan del Eje Urbano "Quito-Machala"; donde según ellos, emergería una ciudad llena de rascacielos. Nueva York en el trópico, ...ahí tienen el resultado.

Pero, tal parece que este edificio no es lo suficientemente feo a algunas personas, las cuales desde diferentes bandos, han decidido colaborar con el fin de volvero más abominable. ¡y lo lograron!

Ahora resulta que este estorbo de hormigón, utilizado actualmente sólo en un 20% de su capacidad original, soporta una publicidad HORROROSA, que aporta con su granito de arena (por no decir que con una cantera enorme) a la contaminación visual de Guayaquil. Esa taza de Nescafé es una de las razones por las cuales he empezado a tomar más capuccinos del "Sweet & Coffee". Afea aún más la ciudad. Denota la calidad de ESTORBO que tiene el edificio que la sostiene. Ahora, Guayaquil tiene una cosa fea sobre otra cosa fea. ¡Si parece que ambas porquerías estuvieran copulando, con la intención de engendrar más fealdades!

Por eso hago este grito desesperado, a los publicistas, arquitectos y comunicadores, con la intención de invitar a la reflexión sobre el asunto. De lo contrario, haremos de los edificios de Guayaquil una suerte de lamentable mostrador; y así como tenemos una taza de "Nescafé" sobre el MAG, luego tendremos un "Tetra Pak" de "Natura" sobre el deficio "Forum"; y más allá, un bolón de verde gigante del "Café de Tere" sobre el edificio "Huancavilca".

¡Que los Dioses nos libre de semejante pesadilla!

Y ya que hemos tocado ya el tema, si esto llega a manos de alguno de los publicistas que manejan la cuenta de NESTLÉ, por favor, ¡recapaciten! Esta vaina de la taza está peor que la del avión.

La publicidad no debería meterse a la brava en los ojos del consumidor. La buena publicidad persuade, sin imponerse. Eso diferencia la publicidad vulgar de la publicidad inteligente, hecha con buen gusto y astucia.

burrada mag

lunes, agosto 18, 2008

La Ciudad como Personaje Cinematográfico.

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La ciudad,  esa unidad urbana común a todos los seres humanos,  juega un interesante papel en sus habitantes;  tanto a nivel individual como colectivo.  La ciudad tiene un metabolismo extraño. Nace como consecuencia de la agrupación de personas;  depende de ellas.  Mas, llega un punto,  en alguna parte del tiempo,  que la dependencia se invierte.  La ciudad que nos necesitaba tanto para ser, para existir,  se convierte en nuestra única forma de vida;  tal como debe haberle pasado alguna vez a las criaturas unicelulares,  quedamos condenados a ser parte de la "simbiosis urbana" para sobrevivir.  Sentimos que sólo en la urbe podemos realizarnos. Dejar la ciudad se vuelve en una contemporánea versión del ostracismo. 

La ciudad no requiere de artistas para nacer, sólo requiere de seres humanos.  Sin embargo,  aquellas ciudades que se han originado con la intervención de mentes sensibles a la estética son las que logran prevalecer aún más allá de tiempo y de sus habitantes.   Versalles, Venecia, la Ciudad Prohibida, Brasilia y Chandigarh son alguno ejemplos de lo expuesto.

No nos equivocamos entonces, cuando afirmamos que la ciudad juega un papel mucho más profundo en nuestras vidas, que el de un simple escenario para la cotidiana dramatización de nuestras vidas.  La ciudad nos influye, interactúa con nosotros,  nos detiene o nos catapulta a la realización de nuestros sueños.  Más que un espacio,  la ciudad es un personaje en nuestras vidas.

Como tal, la ciudad siempre mantiene una presencia latente en las  artes narrativas,  confrontando o apoyando a los personajes de aquellas historias de ficción, que nos ayudan a desintoxicarnos de la mundana realidad.  Son en mi opinión el cine y la literatura las expresiones artísticas que mejor reflejan la relación de la ciudad con el ciudadano.  En este post, me permitiré divagar sobre el papel que juega la ciudad en la narrativa dinámica sobre la gran pantalla plana,  una de las expresiones que más intensamente ha plasmado este papel de las urbes en nuestras vidas.

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Es casi un ritual  el empezar hablar de la ciudad en el cine, y mencionar a "Metrópolis", de Fritz Lang.  pero ahí no hay nada nuevo que decir.  "Metrópolis" es una caricatura profética de la "Megápolis" de hoy (si hubiesen inventado ese término antes, posiblemente la obra de Lang se habría llamado así: "Megápolis"). Rascacielos, congestión y concentración de multitudes.  Obviamente, hay mucho de ingenuidad en ella;  tal como corresponde a las ingenuas aspiraciones futurísticas de la época.

Sin embargo, quiero ahondar más en una visión más ácida; un subgénero, dentro del subgénero: la Ciudad en la Películas basadas en el "Cómic".

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"Ciudad Gótica" es -en definitiva- el mejor ejemplo de la ciudad transformada en personaje.  EL cómic original resalta este lado oscuro que se filtra entre cajellones y edificios altos y apretados. No tomemos en cuenta la vesrsión "a go-go" de los años sesentas, pues en ella nunca se desarrolla la presencia urbana como el el cómic.  Es Tim Burton el primer encargado de plasmar a la ciudad del hombre-murciélago en el celuloide.

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Burton logró de forma exitosa darle personalidad al espacio urbano donde se desarrollaba su trama.  Se trata de una Nueva York en maquetas, donde nunca asoma el sol, y vestida adecuadamente para un Halloween que no termina nunca.  De esta forma,  un hombre amargado con traje de vampiro,  y un payaso que no termina de sonreír nunca,  encajan de manera perfecta en el paisaje.  En definitiva, la consigna le quedó perfecta a Burton,  quien es una especie de "Rey Midas" en el mundo del cine: todo lo que toca se convierte en "Edward Scissorhands". Ciudad Gótica se convirtió en una ciudad literalmente "gótica", en el sentido que se le añade al término en la actualidad.

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Antecedentes para Burton habían muy pocos. Ninguno fuerte dentro de la recreación del hombre murciélago y su ciudad. Noto gran similitud entre su "Ciudad Gótica" y la ciudad de Los Ángeles, que recreara Ridley Scott en "Blade Runner", de 1983.  La diferencia fundamental radica en que la ciudad imaginada por Burton es más Londres, más nueva Inglaterra, como lo suelen ser sus películas.

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Joel Schumacher fue el segundo en plantear una propuesta para ciudad Gótica, para la mala suerte de ella.  Su receta fue simple: tomar la versión de Tim Burton y ridiculizarla;  caricaturizarla, hasta volverla totalmente inverosímil.  Parece tratarse de un "Gay Parade" urbano,  aunque creo que algunos miembros de tal gremio habrían logrado  un mejor resultado en plasmar a la mítica ciudad.

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Finalmente, creo que la propuesta más interesante es la que realizara Christopher Nolan, tanto en "Batman the Beginning", como en "The Dark Night".  La ciudad que proyecta Nolan se vuelve mucho más creíble. Se siente tan saturada por su condición de ciudad, y se "siente" su influencia negativa, tanto en los héroes como en los villanos;  sin necesidad de plasmar ni gárgolas, ni atlántes por todos lados. No es una "Ciudad Mala";  es el reflejo de la maldad interior de sus habitantes.

Todos estos elementos derivan en la mejor decisión que pudo tomar Nolan para realizar su rodaje:  Saturación urbana, rascacielos, "karma" negativo, auteridad en su extravagancia... eso no es Nueva York. ¡Es Chicago! Haber tomado a Chicago como molde para la ciudad del Caballero Obscuro es una gran innovación,  y a la vez, vuelve a los orígenes del "cómic".  Eso es un reflejo más de una película bien "diseñada",  que parte de un guión estudiado hasta en lo más mínimo.

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Dios está en los detalles, de las películas, de los edificios y de las ciudades.

lunes, agosto 11, 2008

Quizás haya algo que aprender aquí: "Good Night and Good Luck".

 

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A través de los tiempos, el arte siempre ha jugado un papel dual dentro de las sociedades, entre catalizador espiritual y conciencia colectiva. En su segundo rol, el arte suele adoptar una actitud denunciante en contra de la opresión de turno que se lanza al acecho de los derechos y libertades de las personas. Los ejemplos de semejantes ocasiones sobran en los libros de historia. Muchos de ellos se dieron en el turbulento siglo XX, que nos vio nacer. La película “Good Night and Good Luck” (2005), del actor y director George Clooney, evoca uno de estos episodios de la historia norteamericana: la paranoia anticomunista, que inspirara el Senador Joseph McCarthy, en contra de tantos actores y demás personajes de la farándula estadounidense. La historia se narra desde la confrontación que se diera entre aquel parlamentario y el periodista Edward R. Murrows, presentador del programa noticioso “See It Now”, de la cadena americana C.B.S.

La película tiene un mensaje para nada disimulado, detrás de aquella evocación histórica. Referirse a las violaciones contra los derechos humanos, erróneamente justificados como acciones “para salvaguardar la seguridad nacional”, es algo que lamentablemente no sólo acontecía en los Estados Unidos de inicios de la Guerra Fría. Clooney - personaje reconocido por su rechazo a la Guerra en Irak, y a las demás políticas posteriores a los atentados del 11 de septiembre, de la actual administración Bush - encuentra una ingeniosa forma de evocar al pasado inmediato de la superpotencia, para empujar a las masas cinéfilas a una reflexión sobre su convulsionado presente.

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Se nos introduce en la historia, embebiéndonos en ese “glamour” distorsionado de años treinta, que lánguidamente mantuvieron los años cincuenta. Se encuadra todo en ese blanco y negro que hace más referencia a la forma en que vemos y entendemos aquellos tiempos. Humo. Humo por todas partes. Durante los cincuentas, todas las bocas botaban humo, y el humo era parte de todos los ambientes. No existía la preocupación por el cáncer de pulmón. Las personas aún guardaban en su mente los traumas de la Segunda Guerra Mundial. A la vez, estaban a la expectativa de una fugaz y triste muerte; como consecuencia de un posible ataque nuclear. Fumar mata, pero aligeraba la vida cotidiana de quienes vivieron durante los días posteriores al fin de la Gran Guerra.

En medio de ese humo, el “big band jazz”, los gritos y las risas de hombres vestidos con smoking y mujeres en trajes de gala, el observador se mete dentro de la convención de la “Radio-Television News Directors Association” de 1958, al inicio de un reconocimiento al destacado periodista Edward R. Murrows, personaje y emblema de la resistencia que presentaran los medios de comunicación contra la inquisición ideológica que McCarthy iniciara, para –supuestamente- salvar a su nación de las fauces del comunismo.

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No era la primera vez que los Estados Unidos tenían a un poderoso personaje aplastando las libertades y derechos de las personas; y lamentablemente para el mundo, McCarthy no fue el último portador de tan denigrante posta. Obviamente, los términos acusativos cambian con el pasar de los tiempos. Primero se les acusaba de “brujas”; posteriormente, McCarthy perseguía “comunistas”. Ahora, bajo una definición tan ambigua como “terrorista” se aíslan y se encarcelan personas, sin derecho a juicio. George Clooney opta por denunciar la paranoia de los años 2000, escribiendo junto con Grant Heslov, una película sobre la paranoia americana a inicios de la Guerra Fría.

“Good Night and Good Luck”, frase con la que Edward Murrows terminaba siempre sus transmisiones, hace gala de una buena lista de reconocidos actores, empezando por el mismo Clooney, quien interpreta a Fred Friendly, co-productor del programa noticioso conducido por Murrows; el cual es encarnado ante las cámaras por el actor californiano David Strathairn. El reparto continúa con la participación de actores que nos son familiares, como Jeff Daniels, Frank Langella, Ray Wise, Patricia Clarkson y Robert Downey Jr. A los mencionados actores se les une el mismo Senador Joseph McCarthy, gracias a una serie de acrobacias realizadas por los encargados de la edición en este filme.

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Es una película se desarrolla fundamentalmente en espacios cerrados, tal como trascurren las vidas de quienes se desempeñan a diario en el mundo de la televisión. Del set a la oficina; de la oficina, a la sala de redacción; de la redacción a las editoras; y luego al switch, y al estudio, nuevamente. Estos pequeños héroes de saco y corbata, que en lugar de volar con capa, toman el subterráneo, terminan su jornada de labores en un bar; celebrando por el trabajo bien hecho, o compadeciéndote por las fallas ocurridas durante la transmisión. Este tipo de ambientación, más el blanco y negro de la cinta y la charla breve entre los personajes, logran que uno sienta el temor del que disimuladamente eran prisioneros estos desafiantes comunicadores.

La narración del filme se inicia con un golpe fuerte: el discurso que diera Murrows al ser honrado en la ya mencionada convención de 1958. Se trata de un inútil esfuerzo por parte Murrows por evitar lo que vivimos hoy. Los rostros perplejos de quienes estaban presentes en aquel banquete, escuchaban a Murrows decir que la televisión y la radio estaban destinadas a “distraer, engañar, entretener y aislarnos”, y que si no se daba un giro de timón en el curso que llevaban las grandes empresas comunicadoras, sería demasiado tarde. En ese mismo discurso resaltó el potencial de la televisión. “Este instrumento [la televisión] puede enseñar, iluminar, incluso, puede llegar a inspirar a la gente. Mas, no se debe olvidar que solamente lo hará, si esa es nuestra intensión. De lo contrario, se trata simplemente de un montón de cables y luz, dentro de una caja”. En lo personal, siento que este discurso –fundamental para las acusativas intensiones que empujaron a George Clooney a realizar esta película- habría quedado más en la memoria de los espectadores, si se lo hubiese dejado al final de la misma. Sin embargo, el director prefiere usar esta disertación como introducción a lo acontecido años atrás, en 1953, para ser precisos; cuando McCarthy tenía en marcha su inquisición en contra de quienes puedan tener tintes políticos más afines a la Unión Soviética que a los mismos Estados Unidos de Norteamérica.

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Es una película que la disfrutarán más aquellos que tengan conocimiento sobre el funcionamiento cotidiano de un departamento de noticias, dentro de un canal de noticias. Los simultáneos correteos de todos, a la vez, como si de una colmena humana se tratara, les resultarán familiares a quienes sean parte del gremio de las noticias televisivas.

En cuanto a la trama en sí, no hay sorpresas. La historia se basa en la historia. Sabemos la confrontación, los ganadores y los perdedores. El deleite en esta película no está en el suceso, sino en la forma en que el suceso nos es contado. El equipo de investigación periodística de “See it Now” y sus compañeros de C.B.S dan la impresión de estar en una isla, desconectados del resto del mundo; como si se tratase de los personajes del “Ángel Exterminador”, de Buñuel. Sólo aparecen en sus oficinas y en las demás instalaciones del canal de televisión. Rara vez se los ve cruzar la calle a un bar. Salvo la excepción de los personajes interpretados por Patricia Clarkson y Robert Downey Jr. -quienes interpretan a una pareja de casados que ocultan su estado civil, con tal de evitarse problemas con su empresa contratante- las familias de los demás personajes son invisibles, simples nombres a los cuales referirse, para iniciar una conversación cortés.

Resulta interesante la valoración que se les da a los personajes. Ya hemos hablado del valor de Murrows, como contrapeso de McCarthy. Mas, otro personaje digno de ser mencionado es el reportero Don Hollenbeck, encarnado ante la lente por el actor Ray Wise.

Hollenbeck fue uno de los tantos desprestigiados por las maniobras sucias de McCarthy. Fue catalogado como un “Pinko”, es decir un “rosado”; alguien que, si bien no es “rojo”, simpatiza con ellos y con su causa. Wise nos muestra a un Hollenbeck que ha sobrevivido a la cacería de los perros de McCarthy, pero a qué precio: su mujer lo abandona, cambian su presentación de noticias a la media noche y -poco a poco- se transforma en un personaje aislado, débil e inseguro; un “punching bag” para los columnistas de los diarios derechistas de ese entonces. Este periodista “Pinko” pondrá fin a sus tribulaiones, abriendo todo el gas de su cocina, con las ventanas de su solitario departamento cerradas.

Quedan entonces todas las piezas requeridas sobre el tablero: Mc.Carthy como el injusto, el cazador; Murrows y Friendly como la resistencia, los que cohesionan a su alrededor a los perjudicados por los atropellos del senador; y Hollenbeck, quien representa a todos aquellos que fueron las víctimas del atropello. A esos, que lo perdieron todo, o que vivieron una vida mutilada, como consecuencia de la persecución.

El punto cumbre de la historia se da cuando Friendly y Murrows lanzan su edición especial despellejando al senador McCarthy, para revelar su verdadera naturaleza política e intolerante. Para realizar dicha transmisión, los productores del programa tuvieron que poner de su dinero, para cubrir con los costos de transmisión. Así mismo, tuvieron que no dejarse atemorizar por el hecho que C.B.S no les permitiera poner su logotipo, durante aquel polémico programa. Sin embargo, tal como dijimos antes. Sabemos quiénes fueron los vencedores, sabemos quién fue el vencido.

Más allá de la trama, esta es una película llena de ciertos anacronismos. Al personaje que interpreta Jeff Daniels se le hace decir una burrada, detectable sólo por quienes profundizan o ya saben a cabalidad la trayectoria de Murrows. En el discurso de apertura al homenaje en honor a Murrows, se dice que “ha sido el primero en denunciar los maltratos que sufren los inmigrantes en América”. Falso. No pudo haberse dicho semejante afirmación en el reconocimiento que le hicieran el 25 de octubre de 1958, cuando ese documental fue en realidad el último trabajo que Murrows realizara con la C.B.S, en 1960; es decir, dos años más tarde. Adicionalmente, el ojo agudo puede encontrar ciertas discrepancias en las ambientaciones. En una de las reuniones de los periodistas, se puede ver una botella de agua, hecha de plástico. En esos días, todo líquido que saliera a la venta se embotellaba en vidrio. Los diseñadores industriales se divertirán al descubrir cómo algunos modelos de teléfonos de los años setenta asoman de manera casi profética en esta representación fílmica de los cincuentas.

Como nota anecdótica, podemos comentar que es la primera película en blanco y negro en ser nominada a mejor película, desde “Schilder’s List” (1993). George Clooney cobró en esta película la cuantiosa suma de tres dólares, cero centavos; los cuales fueron desglosados de la siguiente forma: 1 dólar por escribir el guión, 1 dólar por dirigir la película y 1 dólar por actuar. Obviamente, como es de imaginar, los votos de pobreza de Clooney desaparecieron, cuando comenzó a recibir ganancias por la venta de la película; las cuales deben haber sido no abundantes, pero sí beneficiosas. Después de todo, el filme se realizó con una inversión de sólo siete millones de dólares. Una cantidad humilde, para los recursos que suele manejarse en Hollywood.

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En definitiva, creo que podemos decir que George Clooney logró su cometido: denunció la repetición de los atropellos en contra de los derechos civiles, cínicamente realizados para preservar la seguridad de un país, supuestamente. Lo hizo de una manera sencilla y nostálgica. Clooney logró que Murrows resucitara en la pantalla plana, que dejara a un lado el cáncer pulmonar que le costó un pulmón extraído y la tumba, a la aún temprana edad de 56 años. Pero, ¿habrá logrado este reaparición evocatoria de Edward Murrows inspirar a la adormecida nación de hoy, para defender sus derechos civiles? ¿Será que, tras ver “Good Night and Good Luck” un nuevo y mejorado Edward Murrows se levantará de entre los espectadores, para llamar a los abusos del políticos por su nombre? Ojalá así sea, pues, para eso fue realizada esta película. Clooney no quiso exaltar nuestros espíritus con una magistral expresión audiovisual de la estética. Esta película y sus creadores buscan abofetear a los aletargados ciudadanos que no hacen nada por evitar los atropellos de hoy, el quemimportismo del opersor y el del oprimido, que pasa la mayor parte de su tiempo libre frente a una pantalla de televisión o de “Youtube”, con tal de ser “distraídos, engañados, entretenidos y aislados” del doloroso placer de la verdad.

viernes, agosto 01, 2008

Equilibrio: Pintura, Sábanas y Arquitectura.

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La confrontación entre el lienzo y el pintor es un ejemplo perfecto del significado apocalíptico que esconde la palabra "equilibrio".

Más allá de aquella noción inicial de paz, balance y calma;  el verdadero ser del equilibrio en una batalla interminable.  Dos fuerzas en conflicto;  equivalentes e idénticas, pero opuestas.  Ello Implica la incapacidad que tienen para vencer al otro;  lo cual transforma la batalla en algo interminable.

Quizás entiendan así los eruditos de la teología al conflicto en el que están embebidas las criaturas celestiales.  Es muy probable que los ángeles y demonios anhelen más el fin de los días.  Después de todo,  nosotros aún le rendimos cuentas al tiempo;  ellos, a la eternidad.

Semejante situación se da entre los amantes.  Hombre y mujer "pintan" lo que sienten, y "lo que se sienten" sobre las sábanas.

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... Habrá que tener en cuenta esta divagación personal,  para la próxima vez que me atreva a ponerme frente de un lienzo en blanco.

Pero... ¿y en la arquitectura?

En el campo de la arquitectura,  las batallas del equilibrio son mucho más complejas; pues no se trata de confrontaciones duales como "artista vs. lienzo", o "hombre vs. mujer". La arquitectura es el ámbito preciso para muchas batallas simultáneas: luz vs. sombra, lleno vs. vacío, público vs. privado. El equilibrio de una obra arquitectónica no radica en el triunfo de los "rivales positivos" sobre los "rivales negativos",  sino en una media de todas las confrontaciones que participan dentro de la arquitectura.  Pocas veces la luz ha sido sometida por las sombras en alguno de los hitos de la arquitectura.  La materia define el espacio. Por ello, ocupa un importante papel en la definición visual de una obra;  pero es el espacio el generador de la arquitectura en sí.

El equilibrio es en definitiva, un "intensificador" del presente.  Los elementos participantes profundizan sus rasgos naturales, al confrontarse frente al opuesto, la "otredad".  Los humanos nos vemos reflejados y atraídos por el equilibrio conflictivo de nuestras obras.  Así podemos ver y aprender sobre nuestra naturaleza, además de vivirla en el arte, en la arquitectura y en la cama.

miércoles, julio 23, 2008

Por el Mes de Guayaquil: MI "TOP 5" de los Espacios Urbanos Más Interesantes de la Ciudad.

 

¡Saludos, mis queridos lectores!  Luego de este par de meses sabáticos que me he tomado en mis actividades bloggeras,  regreso con ganas de celebrar a mi querida ciudad, en la mejor manera que conozco, resaltando lo bueno, denunciando lo malo, ridiculizando lo absurdo y demandando audacia y buen gusto de parte todos quienes hacemos arquitectura y ciudad.

 

Por ello, he preparado una serie de pequeños post en los que desnudo a mi ciudad, y comparto así su tosca belleza con todos ustedes.

Empecemos por lo bueno,  por lo delicioso de Guayaquil: sus espacios públicos.  Guayaquil tiene una escala de ciudad interesante y sorprendente;  excepcional para el resto del país.  Ojo,  que no lo digo solo por las recientes regeneraciones, las cuales han aportado en mejorar la calidad del espacio público (insisto: aquellos que atacan a la regeneración en verdad buscan atacar a un personaje político.  La regeneración no  es el problema.  EL problema es que no se sigan ampliando las áreas regeneradas). Desde antes,  Guayaquil se caracterizó por sus espacios anchos, para nada mezquinos. Debe ser causa de las influencias limeñas del siglo antepasado,  además de ser consecuencia del resurgimiento de la ciudad,  luego del incendio de 1896.

 

¡Bueh! empecemos con el "Top 5" de los mejores espacios públicos de Guayaquil, según la opinión de este humilde ladrillero. No esperen ver a las Peñas dentro de este conteo, pues como saben, evito siempre caer en el maldito cliché. Con todo, ¡Disfruten! ¡Espero sus reacciones!

 

5.- URDESA.

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EN mi opinión, la mejor generación urbana que vio la ciudad en la segunda mitad del siglo pasado.  Se convirtió en un eficiente resumen de lo que es Guayaquil,  y vincula a los diferentes estratos de la ciudad.  Interesante trama: un círculo con sus actividades comerciales y comunales ubicadas en el centro del mismo.  Aquel círculo se adapta poco a poco a las orillas del estero.  Inicialmente,  fue un gran catalizador entre los guayaquileños y el brazo de mar.  Los primeros habitantes se bañaban en él, y los que tenía disposición de lancha,  esquiaban sobre sus aguas.  Tal interacción entre espacio urbano y espacio natural fue desapareciendo, lamentablemente;  primero, por los caimanes (tengo grabado en mi mente un recuerdo de la infancia,  cuando en la casa de un amigo de mis padres tuvieron que dispararle al un caimán que se había metido a la cancha de tenis);  luego por la contaminación.

URDESA fue el punto de origen para que en guayaquil se experimente una arquitectura modernista única en la ciudad y espectacular.   El barrio se caracterizaba por tener casas de un sólo piso; dos a lo máximo.  Los patios frontales eran amplias alfombras de césped, originalmente carentes de cerramientos;  y los garajes eran la consecuencia de un gran volado del piso superior sobre el área de parqueos,  sin paredes perimetrales, lo cual hacia a la casa mucho más ligera. De los nombres de los constructores de ese tipo de casas sobresalen los de Pablo Graff y Román Font.  Lamentablemente,  muchas de esas casas están disfrazadas de modo tal que no muestran sus rasgos originales.  Eso a consecuencia de la ignorancia algunos propietarios actuales,  que no han sabido valorar la belleza de aquellas viviendas, y que han optado por la vulgar alternativa de la caricatura de lo figurativo,  de la deformación de lo clásico.

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URDESA (siglas de "Urbanización del Salado, S.A", para quienes no lo sepan) fue un barrio que logró eludir la idea de erradicar los esteros con relleno.  Simultáneamente,  logró un evento urbano integrado a la ciudad, y de ágil interacción con los demás entornos de la misma.  Esa cualidad sería la principal causa de su perdición.

Al ser tan integrada dentro del desarrollo urbano de Guayaquil,  URDESA fue durante una mala época el sitio preferido para la delincuencia de alto calibre.  Era fácil robar un carro, o una casa, y salir corriendo a cualquier otro lugar.  URDESA tiene varias vías de escape.  Afortunadamente,  sus índices delincuenciales están de bajada,  pero aún hay mucho por hacer al respecto.

Otro inconveniente que carga URDESA por su eficiente versatilidad es su transformación de barrio residencial con actividades de entretenimiento a otro centro de actividad comercial.  Los bancos y las oficinas fueron abriéndose espacio entre las viviendas y los centros de recreación.

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Como reflejo de la ciudad a la que pertenece,  URDESA refleja una falencia común en nuestros espacios: La Ausencia de grandes espacios verdes.  Al ver la foto aérea de la ciudadela,  uno inconscientemente siente que el triángulo que abarca hoy al "Mi Comisariato", el "Burger King" y el "Myriam's Gym" (antes el cine "Maya") debería ser un parque enorme, lleno de árboles grandes, frondosos y de sombra amigable: acacias, cedros,  ceibos... ¡NADA DE PALMERAS! Si todos los propietarios de aquel inmueble se pusieran de acuerdo con el municipio para lograr un propósito así, sería un ejemplo espectacular de aporte cívico para el mejoramiento de un barrio.

 

4.- El Parque Seminario.

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La Plaza de armas de la Ciudad Vieja. La primera plaza de la ciudad,  si es que tomamos en cuenta que la "Boca del Pozo" de la Ciudad Vieja no contaba con los requisitos necesarios como para ser denominada como tal.  En sus inicios, a fines del siglo XVII,  abarcaba los órganos de poder, como toda ciudad española: La Iglesia Mayor, la Comandancia Militar y el Cabildo.  Los dos últimos fueron posteriormente trasladados a la orilla del río,  donde antes estaba el edificio de Las Aduanas. Al rededor de la Plaza fueron apareciendo los círculos de poder económico, poco a poco. Consolidando el nuevo centro de la Ciudad Nueva.

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Hoy el Parque Seminario es más un espacio donde pasado y presente se fusionan de manera equilibrada.  Impacta la frondosidad de sus ficus enormes, de más de 100 años de antigüedad.  La glorieta y la estatua ecuestre de Bolívar son un eco del auge económico del incipiente Guayaquil republicano.  En la actualidad,  el Parque se está volviendo el espacio emblema de la ciudad, y se lo considera un punto de visita fijo para los turistas. No sorprende ya encontrar ocasiones en las que hay más extranjeros que locales.  En parte,  eso se debe a las iguanas y tortugas que se han apoderado del lugar;  quienes no tienen reparo en posar para las cámaras de los visitantes.

La regeneración urbana también pasó por este parque,  pero en mi opinión, de una manera desacertada.  La piedra utilizada para el tráfico en el sitio es incómoda para los transeúntes.  Recorrer el parque llevando un coche de bebé es un martirio, semejante al de cruzar el Mato Grosso del  Brasil en un 4x4 (las cosas en las que uno se fija, ahora que se es padre).

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Adicionalmente, sería conveniente que el Municipio considere la posibilidad de tener un equipo de limpieza de planta en el parque.  No nos olvidemos que las iguanas no son necesariamente los animales más limpios del mundo,  y ello conlleva a que en algunas ocasiones, la plaza huela a todo, menos a rosas.

 

3.- El Malecón 2000.

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Arquitectónica y urbanísticamente,  al "M2K" le he hecho dos observaciones bastante críticas:   desvinculó totalmente al centro de la ciudad con el río. y  que son los estacionamientos los que tienen la mejor vista.  Sin embargo, reconozco los aciertos que tuvo este proyecto.  El Malecón se convirtió en el espacio público de comunión e identidad urbana de todos los ciudadanos. Juega el rol que tiene La Carolina en Quito, Los bosques de Palermo en Buenos Aires, o el Central Park de Nueva York.  Es el espacio de la ciudad.  Todos los guayaquileños se sienten a gusto en él.  Cierto es que sí producen cierta antipatía el estar bajo la lupa de los "chaperones de uniforme", que pitan cuando abrazas a tu novia, o te sientas en el cesped,  pero diferenciemos las cosas. Eso es algo de índole administrativa, no tiene nada que ver con las características arquitectónicas del lugar.

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Me parece que el diseño del Malecón es muy bien logrado en los sectores de la plaza cívica y en los jardines del Malecón.  Tengo mis reparos contra el centro comercial, que resultó contraproducente a sus fines originales;  y tengo algunos reparos con el edificio del MAAC, que a pesar de "verse bien" interactúa casi nada con la ciudad y con el río.

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Malecón 2000 -con sus aciertos y sus errores- es ya una manifestación histórica de lo que fuimos hace 10 años, nuestras aspiraciones y nuestras expectativas.   Salvo el Centro Comercial "Bahía Malecón",  funciona muy bien (el "Bahía Malecón" se merece un post aparte,  donde podamos profundizas en sus deficiencias, y en lo que pudo haber sido un diseño más conveniente).  Si bien no interactúa con el Guayas,  es una plataforma contemplativo bien hecha, y un rescate de un área que en mi época estaba tugurizada, abandonada y con un nivel delincuencial por lamentable. 

2.- El Cementerio General.

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El espacio más antiguo de la ciudad. Data de 1836. Su creador, Don Vicente Rocafuerte, en tiempos que ocupaba el cargo de Gobernador. Un espacio evocador,  surrealista.  El sol tropical y canicular de la ciudad se ve opacado por su propio reflejo sobre las blancas estatuas, hechas con mármol blanco de Carrara.  Se trata del cementerio con más retratos esculpidos en toda Sudamérica,  con un área patrimonial mucho más grande que el célebre cementerio de La Recoleta, en Buenos Aires.  Estos testimonios de muerte de los que está compuesto el cementerio hablan mucho sobre la vida de los guayaquileños de antes. Quieto, silencioso.  Ajeno al tiempo.  La piedra y los árboles conviven aún en un relativo equilibrio.  Más allá del cariño personal que le tengo al Cementerio General,  por haber participado en la investigación que terminó en la declaración del mismo como "Patrimonio Histórico Municipal",  considero que se merece el 2do puesto entre los espacios más fascinantes de la ciudad.

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1.- La Plaza de San Francisco.

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Definitivamente, mi espacio favorito.  Cuenta con la excepcional característica de ser una de las pocas plazas abiertas de la ciudad.  En medio del actual centro de la actividad comercial guayaquileña,  es el sitio donde mejor se aprecia la escala de la ciudad y el trajín de sus ciudadanos.  Los jubilados leyendo libros,  los teatreros y sus presentasciones furtivas,  los ejecutivos con el paso apurado, los fotógrafos al acecho de turistas del interior, los vendedores de lotería, los cafés, los heladeros;  las palomas que tanto enloquecen a mi hijo cuando revolotean a su alrededor, en busca de más semillas que comer... todo eso hace que la plaza de San Francisco sea una plaza viva y muy querida por mí. Después de todo, no soy sólo arquitecto. Antes que eso, también soy un transeúnte más junto al Guayas.

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jueves, junio 19, 2008

"¡MIRA, MAMÁ! ¡SALIMOS EN LA FOTO!"

TT terminado en Google

Regresamos a la palestra ladrillística con algo superficial:  "Google Earth" ha actualizado fotos aéreas de varias partes de Guayaquil.  De entre ellas, encontré actualizado el sector del Terminal Terrestre,  junto con la terminal "Río Daule" de la Metrovía y el aeropuerto "José Joaquín de Olmedo".  Por lo brillante del reflejo solar sobre las cubiertas, y por la nitidez del color negro del asfalto en las rampas, me atrevo a decir que es una foto de septiembre del 2007, es decir un par de meses previa la inauguración del mismo.

 

Si tomaran la foto ahora, lo encontrarían ya recubierto del polvo que le botan encima las turbinas de los aviones al despegar  ...además del uso y el abuso cotidiano. 

miércoles, mayo 21, 2008

El Museo Nacional de Bellas Artes de Buenos Aires.

Cierro esta serie posts sobre Buenos Aires con algo semejante a un fotoreportaje,  quizás una de las trayectorias más emotivas de todo mi viaje:  mi visita al Museo Nacional de Bellas Artes.

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Tuve la suerte de poder coincidir con la exhibición itinerante de Rodin.  Una experiencia maravillosa. Casi me acabo la memoria del chip con tantas fotos. He escogido las mejores fotos de mi colección, para compartirlas con Ustedes.

Sin embargo, este post no hubiera sido posible, de no haber contado con la excepcional colaboración de Juan Marticorena, Asistente de Seguridad de "Lima Airport Partners", y quienes trabajan bajo su supervisión.  De igual manera,  agradezco la ayuda dada por Gabriela Cornejo y Emilia Vera,  ambas de TACA Guayaquil.  Todos los ya mencionados ayudaron desinteresadamente, a este blogger a recuperar su celular, abandonado tontamente en el aeropuerto de Lima,  cuando regresaba de Buenos Aires a Guayaquil.  A todos ellos,  mi gratitud y les dedico este post.

¡Disfruten!

1.- RODIN

"El Beso", mi escultura favorita de todas.

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La belleza de esta obra radica en su acabado.  Se diluye entre la precisión de las formas y la ambigüedad de los detalles,  que no permite ver las partes de los cuerpos de modo preciso,  pero que revela el movimiento de estos amantes de piedra,  conmocionados por un sólo sentimiento fusionante.  Esa estatua es impresionismo hecho con martillo y cincel,  como si de pinceles se tratara.

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La mano parece moverse sobre el muslo de la amada.

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Hay gravedad en la forma en que caen los cuerpos,  en cómo se sustentan.

 

OTRAS.

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En cambio, en este, la piedra flota.

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GAUGIN

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VAN GOGH

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OTROS.

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Paul Kee

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Kandinsky.

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Chagall.

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Miró.

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Picasso.

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